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备战AI?传苹果收购加拿大AI初创企业DarwinAI

3月15日,据媒体报道,今年早些时候,苹果收购了一家加拿大的人工智能初创公司,名为DarwinAI。知情人士透露,目前DarwinAI的数十名员工已加入苹果的人工智能部门。

苹果在AI方面有了新动作。

3月15日,据媒体报道,今年早些时候,苹果收购了一家加拿大的人工智能初创公司,名为DarwinAI。知情人士透露,目前DarwinAI的数十名员工已加入苹果的人工智能部门。

苹果收购后,DarwinAI的官网现已无法打开,多个社交媒体账户也已暂停更新。

根据DarwinAI在linkedin上的介绍,该公司成立于2017年,是一家快速发展的视觉质量检测企业,为制造商提供端到端解决方案,以提高产品质量和提高生产效率。DarwinAI表示,其专利可解释人工智能 (Explainable AI,简称“XAI”) 平台已被众多世界500强公司采用,可以轻松集成他们可以信任的人工智能。DarwinAI表示,其XAI平台是由该公司联合创始人Alexander Wong博士领导,通过多年的研究(500多篇出版物,包括众多奖项)构建而成的。

另外,官方简介还提到,该公司拥有数十名员工,业务范围涵盖了人工智能、神经网络、深度学习、机器学习、软件和研究。

根据Crunchbase的数据,2017年以来,DarwinAI共计获得过6次融资,筹集的有记录资金为1,780万美元。最近一次获得融资是在2022年12月,属于A轮融资,共有四个投资者参加,最终筹集资金810万加元。该A轮融资之前,还有三次种子轮、一次可转换票据发行和非股权援助,主要投资者包括霍尼韦尔旗下的风投公司。另据加拿大创业社区Communitech称,DarwinAI还与洛克希德马丁公司和英特尔公司等公司有过合作。

Crunchbase数据

外界猜测,苹果之所以要收购DarwinAI,是看上了该公司一项核心技术,该技术可以让人工智能系统变得更小且更快。而这项技术可能对苹果有所帮助,因为出于隐私原因,苹果更倾向于在设备上运行人工智能,而不是完全在云端运行。

知情人士透露,作为此次交易的一部分,联合创始人Alexander Wong已加入苹果,并担任苹果的人工智能团队的总监

根据滑铁卢大学(University of Waterloo)官网的介绍,Alexander Wong是该校的系统设计工程系教授,同时也是现任加拿大人工智能与医学影像研究主席、加拿大皇家学会会员、视觉与图像处理实验室联合主任。

Alexander Wong

对于收购DarwinAI一事,苹果方面并没有正面回应,仅表示,公司会“时不时地收购规模较小的科技公司”。

尽管在过去十年中苹果收购的人工智能公司比大多数竞争对手都多,但苹果在人工智能竞争中仍然落后。2022 年,ChatGPT的横空出世让多家公司措手不及,但随后,包括谷歌、微软在内的多家科技巨头紧急调整战略并陆续推出自身的人工智能工具。美股“七巨头”中,只有苹果没有拿出什么新成果,甚至没有透露其人工智能计划。

苹果在人工智能竞争中的“慢半拍”一直让其投资者感到担忧。不过,最近苹果的首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)承诺称,苹果今年将在人工智能领域“开辟新天地”。外界预计,在今年6月份的苹果全球开发者大会上,苹果可能会宣布AI成果或相关计划。

虽然苹果对公司内部的AI战略布局“三缄其口”,但仍有一些小道消息传了出来。据悉,苹果内部已经开始正在测试大语言模型,并将生成式人工智能整合到Siri、Messages、Apple Music等功能里面。苹果还计划为其软件添加自动创建演示文稿和完成文本块的功能。另有消息称,苹果正在开发新版本的Xcode编程软件,该软件使用人工智能帮助开发人员编写代码。

受收购消息影响,3月14日,苹果股价出现小幅上涨,涨幅超过1%,至173美元。今年以来,苹果已下跌了约10%。

苹果股价

 

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